The Reality of Discriminatory Discipline in Denver Public Schools Exposed, Padres & Jóvenes Unidos

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Padres & Jóvenes Unidos has spent the last 26 years fighting for educational equity and racial justice in Denver Public Schools.  We will be releasing a series of exposés examining the state of DPS over the coming months.  As the district searches for its next superintendent, it is time to evaluate the progress we’ve made in reducing racial disparities in school discipline and referrals to law enforcement.

Nearly a decade ago PJU pushed DPS to rewrite the district’s discipline policy in an effort to end the chronic criminalization of black and brown youth.  We established a discipline ladder to end the criminalization of young people’s normal behavior, which all schools were required to follow, and also mandated the inclusion of restorative justice (RJ) practices at the district level.

Despite this progress, however, the most recently available data from DPS paints a disturbing picture.  The policies we won have either been eroded or ignored, as suspensions and referrals to law enforcement* have both increased substantially since 2014.  Even more alarming, the district continues to single out students of color, as racial disparities run rampant.

The decision to punish students of color, rather than provide the supports our students really need, only contributes to the school to prison pipeline.  Instead of throwing money into programs we know harm us, we call on the next superintendent of Denver Public Schools to instead invest in the programs and resources that allow all students to succeed.

Since the beginning of the 2014 school year, DPS has seen a sharp increase in two major areas: suspensions (both in and out of school) and referrals to law enforcement.  During the 2016-17 school year, district schools used a total of 10,666 suspensions, an increase of 1,534 additional suspensions as compared to 2014.  We’re moving backwards!  Our schools need to prioritize practices that keep students in class and learning, not suspending them over designations that are used to paint racist caricatures of students of color, such as “disruption” and “defiance of authority” (which were recorded as the cause of more than one-third of suspensions).

In all of these cases, the district continues to over-penalize students of color when compared to their white peers.  When looking at suspension rates, Latino students were three times more likely to receive in-school suspensions than their white peers, while black students were nearly four times more likely.  Perhaps most alarmingly, Native American students were subjected to in-school suspension eleven times more often than their white counterparts.  These same disparities were even more extreme when it came to out-of-school suspensions (OSS).   Latino students were again three times as likely to earn OSS, black students wereseven times as likely, and Native American students earned OSS at a rate of nearly thirteen times their white counterparts, which is simply abhorrent.

Perhaps not shockingly, the steady hardening of our schools remained the same when it came to handing students over to the police.  In 2016-17 schools made a total of 559 referrals to law enforcement, up from 481 in 2014.  Racial disparities persisted when it came to these referrals as well.  While 58 white students were referred to law enforcement in 2016-17, Latino students made up 312 and black students accounted for 160 of the 559 referrals to police.

Some of these referrals resulted from serious infractions, but four of the five most common reasons for handing a student over to the police (totaling 37.2% of all referrals) were for incidents that did not warrant police intervention.  Schools are responding to “disruptions to the school environment” and shoving matches by calling the police, funneling students directly into the school-to-prison pipeline.

One area of improvement came in the realm of expulsions, which decreased from 55 in 2014-15 to 38 at the end of the 2017 school year.  While racial disparities persist in this arena as well, the progress is commendable.  It is worth noting, however, that schools requested a total of 122 expulsions in 2016-17.  It is worth asking if schools are still jumping to the conclusion of kicking kids out into the street rather than finding ways to support them and keep them in school.

For a detailed, visual breakdown of this information, click here.

(“Referrals to law enforcement” occur when schools hand students over to the police or another agency for allegedly committing a criminal act.)

As a result of these trends, we call on the DPS Board of Education to commit to finding a superintendent who will prioritize investing in our students rather than criminalizing them.  The next superintendent of DPS must support:

  • Centralizing the districts restorative justice (RJ) practices in order to hold all schools accountable for implementing RJ with fidelity (including mandating an RJ coordinator at every school).

  • Removing all school resource officers (police officers) from DPS campuses by 2020.

  • Reduce funding for the DPS Department of Safety and reinvesting that money into the hiring of more psychologists, academic counselors, restorative justice coordinators and social workers.

  • Full transparency when it comes to academic, discipline, and student service data.  Our community deserves to know what goes on in our schools.

To support this movement, please join us on Thursday, September 20th at 5:30 pm at 1860 Lincoln St to ensure our next superintendent stands for our students and ending all forms of school policing!



Padres y Jóvenes Unidos exponen la realidad de la disciplina discriminatoria en las escuelas públicas de Denver

Padres & Jóvenes Unidos ha pasado los últimos 26 años luchando por la equidad educativa y la justicia racial en las Escuelas Públicas de Denver (DPS). Lanzaremos una serie de exposiciones que examinarán el estado de DPS en los próximos meses. A medida que el distrito busca a su próximo superintendente, es hora de evaluar el progreso que hemos logrado para reducir las disparidades raciales en la disciplina escolar y las derivaciones a las fuerzas del orden público.

Hace casi una década, PJU presionó a DPS para que reescribiera la política de disciplina del distrito en un esfuerzo por terminar con la criminalización crónica de jóvenes de color. Establecimos una escala de disciplina para terminar con la criminalización del comportamiento normal de los jóvenes, que todas las escuelas debían seguir, y también exigía la inclusión de prácticas de justicia restaurativa (RJ) a nivel de todo distrito.

A pesar de este progreso, sin embargo, los últimos datos disponibles de DPS pintan una imagen inquietante. Las políticas que ganamos han sido erosionadas o ignoradas, ya que las suspensiones y referencias a la aplicación de la ley * han aumentado sustancialmente desde el 2014. Aún más alarmante es que el distrito continúa escogiendo a los estudiantes de color, ya que las disparidades raciales se disparan.

La decisión de castigar a los estudiantes de color, en lugar de proporcionar los apoyos que realmente necesitan nuestros alumnos, solo contribuye a que la escuela avance hacia la prisión. En lugar de arrojar dinero a los programas que sabemos que nos perjudican, llamamos al próximo superintendente de las Escuelas Públicas de Denver a invertir en los programas y recursos que permiten que todos los estudiantes tengan éxito.

Desde el comienzo del año escolar 2014, DPS ha visto un fuerte aumento en dos áreas principales: suspensiones (tanto dentro como fuera de la escuela) y referencias a la aplicación de la ley. Durante el año escolar 2016-17, las escuelas del distrito utilizaron un total de 10,666 suspensiones, un aumento de 1,534 suspensiones adicionales en comparación con el 2014. ¡Estamos retrocediendo! Nuestras escuelas deben priorizar las prácticas que mantienen a los alumnos en clase y aprendiendo, no suspendiéndolos sobre designaciones que se utilizan para pintar caricaturas racistas de estudiantes de color, como “interrupción” y “desafío a la autoridad” (que se registraron como la causa de más de un tercio de las suspensiones).

En todos estos casos, el distrito continúa penalizando en exceso a los estudiantes de color en comparación con sus compañeros blancos. Al observar las tasas de suspensión, los estudiantes latinos tenían tres veces más probabilidades de recibir suspensiones dentro de la escuela que sus compañeros blancos, mientras que los estudiantes negros eran casi cuatro veces más propensos. Tal vez lo más alarmante es que los estudiantes nativos americanos fueron sometidos a suspensión en la escuela 11 veces más a comparación que sus colegas blancos. Estas mismas disparidades fueron aún más extremas cuando se trataba de suspensiones fuera de la escuela (OSS). Los estudiantes latinos tenían una probabilidad tres veces mayor de obtener OSS, los estudiantes negros tenían siete veces más probabilidades, y los estudiantes nativos americanos obtuvieron OSS a una tasa de casi 13 veces más que sus colegas blancos, lo cual es simplemente detestable.

Tal vez no sorprendentemente, el endurecimiento constante de nuestras escuelas se mantuvo igual a la hora de entregar a los estudiantes a la policía. En 2016-17, las escuelas hicieron un total de 559 derivaciones a las fuerzas del orden público, en comparación con 481 en 2014. Las disparidades raciales persistieron también en lo que respecta a estas derivaciones. Mientras que 58 estudiantes blancos fueron derivados a la aplicación de la ley en 2016-17, los estudiantes latinos conformaron 312 y los estudiantes negros representaron 160 de los 559 referidos a la policía.

Algunas de estas derivaciones se debieron a infracciones graves, pero cuatro de las cinco razones más comunes para entregar a un estudiante a la policía (un total de 37.2% de todas las derivaciones) fueron por incidentes que no justificaron la intervención de la policía. Las escuelas están respondiendo a las “interrupciones en el entorno escolar” y empujando partidos llamando a la policía, canalizando a los estudiantes directamente a la vía de la escuela a la prisión.

Un área de mejora se produjo en el ámbito de las expulsiones, que disminuyó de 55 en 2014-15 a 38 al final del año escolar 2017. Si bien las disparidades raciales persisten en este ámbito también, el progreso es encomiable. Sin embargo, vale la pena señalar que las escuelas solicitaron un total de 122 expulsiones en 2016-17. Vale la pena preguntar si las escuelas todavía están llegando a la conclusión de expulsar a los niños a la calle en lugar de encontrar formas de apoyarlos y mantenerlos en la escuela.

Como resultado de estas tendencias, pedimos a la Junta de Educación de DPS que se comprometa a encontrar un superintendente que priorice la inversión en nuestros estudiantes en lugar de criminalizarlos. El próximo superintendente de DPS debe apoyar:

  • Centralizar las prácticas de justicia restaurativa (RJ, por sus siglas en inglés) del distrito para hacer que todas las escuelas sean responsables de la implementación de RJ con fidelidad (incluido el mandato de un coordinador de RJ en cada escuela).

  • Eliminar a todos los oficiales de recursos escolares (oficiales de policía) de las escuelas de DPS para 2020.

  • Reduzca los fondos para el Departamento de Seguridad de DPS y reinvierta ese dinero en la contratación en más psicólogos, consejeros académicos, coordinadores de justicia restaurativa y trabajadores sociales.

  • Total transparencia cuando se trata de datos académicos, disciplinarios y de servicio estudiantil. Nuestra comunidad merece saber qué sucede en nuestras escuelas.

Para apoyar este movimiento, únase a nosotros el jueves 20 de septiembre a las 5:30 p.m. en 1860 Lincoln St para asegurarnos de que nuestro próximo superintendente defienda a nuestros estudiantes y ponga fin a todas las formas de vigilancia escolar.